不協和音と混沌とした美しさ Hoover『Lurid Traversal of Route 7』

 1992年から94年まで活動。DISCHORDを代表するポストハードコア・バンド、Hooverが1994年に残した名盤。激情ハードコア~ポストロック誕生前夜とも評される作品のひとつと評されています。FugaziからSlintからShellac辺りまでの薫りを漂わせながら、独自の音塊へと昇華していった彼等の凄さが十二分に伝わる内容です。

 ヒリついた緊張感と歪んだギター、変拍子を絡ませながら、炸裂する絶叫。いかにもDISCHORDらしく、またFugaziからの影響は顕著。殺伐として暗いサウンドはとても強力で、ボディブローの様に効いてきます。さらには、絶妙な緩急の妙に支えられた展開が鮮やか。インテリジェンスな狂気がそこかしこに感じ取れるのも特色でしょう。

 不穏なイントロから烈火の如き攻撃的な音が叩きこまれる#1「Distant」は時代を超えて刺さる楽曲。ダーク&グルーヴィなサウンドが地を這い迫る#2「Pretender」、地響きのようなベースラインからのミニマルな展開でじわじわと昂揚感を煽る#3「Electrolux」と続く序盤は、圧巻の一言です。

 ミドルテンポの殺伐とした楽曲が中心ですが、不意に洗練されたメロディを差し込んでくる辺りも心憎い。#5「Route 7」では現在のポストロックへと橋渡す美しいインストゥルメンタルを鳴らしたり、ジャジーなアプローチを盛り込んだりしており、バンドの懐は深い。しみじみとした味わいの序盤から、感情が爆発する#9「Letter」も印象的な楽曲のひとつ。13曲約60分で構成された本作は、様々な要素を用いながらハードコアの深化を見せた作品です。この不協和音と混沌とした美しさがたまらない。

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